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要读研究生,还是来美国【推荐】

要读研究生,还是来美国【推荐】

本帖最后由 17小贝 于 2010-11-16 18:20 编辑

      我的房屋离一所大学很近,就几个街区,这给我很多的机会与国内来的学生学者接触。最近有几个北大,中国农大等几所大学的青年教师,由国家的人材培养项目送出来做访问学者,谈到研究生的待遇和研究条件,他们都很感叹,差别太大。

      美国的研究生大多数都有各种资助,如果没有资助,美国人很少放弃工作,自费来做研究、做学问的,除非少数人对某个领域的确很有兴趣,而且家境不错。外国学生基本上都依靠助学金,在美国才上得起学。

     纠正一个错误概念,美国大学给外国研究生的资助,属于助学金(Assistantship),而不是奖学金(award)。拿助学金的学生是需要给系、学校干活的,比如做助教,改改作业,上课等等,或者在实验室当助手,做实验。拿奖学金的学生不需要干活的,只管用心读书,或者玩。美国大多数奖学金只给美国公民,少数会给与外国人。得到奖学金的外国人大多是已经有所成就的学者了,美国学生能获得奖学金,基本上是绝顶聪明的。据我所知,绝大部分中国学生获得资助当属于助学金,可能有个别交流项目属于奖学金。常常有人回国当教授,吹嘘自己获得美国全额奖学金,大多是吹牛,误导国人。进校的时候,学生顶多是一个研究者的“毛坯”,说不上人才,美国大学才不会让你不干活,就给你一笔钱培养你。不过,能够在全球竞争中,获得美国大学研究所的助学金,也不是很容易。有点自信很好,但吹嘘就不好,用一点教育背景去剥夺别人的话语权是知识分子常犯的毛病。

     美国大学的助学金与学校所处的地方和专业有关。在纽约等大都会地区的大学,助学金要高一些,因为生活费要贵很多。比如一个在中部大学的电子工程研究生每月助学金只有1500美元,而转到纽约的大学,或者临近的新泽西的大学,助学金就会变成2000美元。但是纽约的房租可能是1500美元/月,而中部只需要500美元/月。有的专业辛苦,或者有些导师的资金充足,同一所大学的助学金也因此不同。比如生化专业的学生,整天呆在实验室,甚至周末都在解剖小白鼠,培养细菌,奖学金可能要高一些,而理论物理专业的学生可能就要低一些。无论美国大学的全额(full)助学金的高低,中国学生在这里生活都不错,至少
这里的生活环境和研究条件与国内读研究生院相比,有天壤之别。

     我家旁边的这所大学农学系的外国留学生的助学金是1500美元/月,除去每个月房租580(包括水电气,电视,垃圾清运所有费用,两室一厅一个厨房,有的学生穷日子过惯了,到校外租房,与人合住,房租会更便宜。我见一个劝一个:年轻就这些年,最美好的这几年,不要为了省钱把自己憋坏了,工作以后一个月的工资就抵得上你现在一年节省的,哈哈哈。),剩余的钱换成人民币,比那几位国内来的青年骨干教师的国内工资还要高。

      据几位教师介绍,目前国内研究生每个月的补贴大约在
人民币300元左右,不够维持在北京的基本生活费。有的学生跟“老板”---导师的别名,做一些项目,视情况得到一点很少的生活费。有的研究生结婚之后,在学校里近乎一贫如洗。对比之下,来美国的大陆留学生,即使是结婚的学生,靠美国的助学金,小日子也过得有滋有味,至少可以避免国内目前竞争到白热化的就业市场。

    中国农大的几位访问学者感触最深的是这里的研究环境。比如美国大学图书馆的齐全的数据库,几乎每一天的最新成就都在网上查的到。大多数专业数据库,要么国内没有,要么价格太贵国内买不起。如果你在美国做研究,你就与世界最前沿同步,这是每一个研究者作出研究成绩的基本条件。而且你需要什么资料,即使当地图书馆没有,学校图书馆也会从全美,甚至从有的欧洲相应机构帮你借阅或者复印,送到你的邮箱或者email里,在学校里,这些全都免费。

    我没在国内读过研究生,考不起,政治课考试太难了,对国内的研究生教育一无所知。到美国以后,我以为所有研究生教育就是这个样子。听到访问学者们介绍之后,才知道美国的研究生教育投资的确巨大,至少在研究环境上几乎不计成本。我写毕业论文的时候,在网上找过一些资料,懒得到图书馆去借,发邮件请图书馆给我复印。第二天,复印件就在我的电子邮箱里。研究生借书,我上学的大学图书馆可以一次借50本,写论文期间可以借100本。

     其它资源的差别,可能更大。大型计算机就不比较了,国内大多数大学还没有大型计算机。美国研究生担任助教,助手期间,基本上每个人都有自己的办公室。有的系房间不够,可能两个或者多人合用;有的系人口少,每人有一间。我上学的第一天,系里和蔼的办公室大嫂,领着我到分给我的办公室。里面有电话,有联网的计算机,如果需要,可以借一台笔记本电脑备课。作为助教的特权,我自己选学的课,教材不用买,可以向系里借。美国大学里的一本教材,往往一百多美元,系里可以借书,减轻了我不少负担。当办公室大嫂把钥匙交给我,我一个人坐在房间里,猜测着隔壁那个熟悉的面孔是不是某个定理的发明人,那种感受对那时候刚出国门的我,记忆犹新。

     听说国内学生们找不到工作,考研究生的毕业生很多,竞争激烈,我就很鼓励学生们读美国的研究生,这比读国内那些“乱七八糟”的研究生要好得多。国内也许有好的研究生院,但说“乱七八糟”却是来这里的访问学者、教授亲口告诉我的。他们自己说自己“其实都不知道到底怎么带学生做研究,他们的长处是在处理人际关系,到美国跟这里的教授做一段时间之后,才明白原来研究该怎么做”。这是那些教授们的原话。

      而且,正如申请美国绿卡比北京户口容易一样,美国研究生比国内研究生好考。国内研究生要考4、5门,包括政治,而美国即使考哈佛,也只需要你考一门:英语。


      我其实不太愿意用负面的话来评价国内情形,但是一个国家培养高级研究人才都舍不得花钱,基本生活费都不给够,要创建“创新型社会”,似乎有点一厢情愿。作为比较,中石油一个顶灯就值几百万,如果少装那盏灯,大概够北大研究生院支持多少个研究生过一年呢?
  美国大学图书馆的齐全的数据库,几乎每一天的最新成就都在网上查的到。大多数专业数据库,要么国内没有,要么价格太贵国内买不起。如果你在美国做研究,你就与世界最前沿同步,这是每一个研究者作出研究成绩的基本条件,在学校里,这些全都免费- -!国内大多数大学连大型计算机都没有。这个差距!
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